Forskargrupp - Birgitta Sander & Birger Christensson

I projektet studeras molekylära sjukdomsmekanismer vid lymfom för att öka kunskapen om dessa sjukdomar och identifiera nya terapitargets. Vi fokuserar särskilt på en grupp av transkriptionsfaktorer som tillhör SOXC gruppen och på cannabinoidreceptorer som är högt uttryckta i många typer av lymfom.

Hur uppkommer maligna lymfom? Hur kan man redan vid diagnos förutsäga om lymfomet har ett aggressivt eller stillsamt förlopp? Lymfoproliferativa sjukdomar och lymfom karaktäriseras av en okontrollerad tillväxt av lymfocyter. De flesta lymfom uppkommer till följd av genetiska förändringar i immunglobulin-producerande B lymfocyter. I detta projekt studerar vi faktorer som är av betydelse sjukdomsuppkomst. Vi fokuserar framförallt på mantelcellslymfom (MCL) som är en svårbotad sjukdom. Yngre patienter med MCL kan erbjudas högdosbehandling med cytostatika följt av stamcellstransplantation men de allra flesta patienterna är för gamla för denna behandling. I projektet identifieras genetiska aberrationer och nya möjliga targets för terapi. Vi är särskilt intresserade av att undersöka genetiska och epigenetiska skillnader mellan lymfom med låg celldelning och ett stillsamt sjukdomsförlopp och sådana som är högproliferativa och aggressiva samt att kartlägga genetiska skillnader mellan tumörer vid diagnos och sjukdomsåterfall.  

Vi undersöker särskilt betydelsen av speciella G-protein kopplade receptorer;  cannabinoidreceptorer typ 1 och typ 2 (CB1 och CB2). Dessa är intressanta att studera eftersom de uttrycks i högre nivåer på lymfomceller än på normala lymfocyter. CB1 och CB2 aktiveras av lipider, s.k.endocannabinoider. Endocannabinoider reglerar och hämmar vissa immunreaktioner och påverkar också cellers rörelseförmåga och lokalisation i vävnaden. Vi har nya data som indikerar att endocannabinoider samverkar med andra signaler från mikromiljön vilket påverkar cellmigration. Endocannabinoidsystemet är dysreglerat inte bara vid maligna lymfom utan också vid andra former av cancer och vid metabolt syndrom. Det finns ett stort intresse för att utveckla läkemedel som verkar via CB1 och CB2. Våra fortsatta studier av cannabinoidreceptorer och endocannabinoidsystemet i maligna lymfom och normala B lymfocyter ger ökad kunskap om faktorer av betydelse för lymfomutveckling och kan leda fram till nya behandlingsstrategier.

I ett annat delprojekt studeras en grupp av transkriptionsfaktorer, SOX4, SOX11 och SOX12, som är viktiga under embryogenesen och i stamceller men som inte uttrycks i normala lymfocyter. Dessa transkriptionsfaktorer är påslagna i MCL men deras roll i sjukdomsutvecklingen är ännu ofullständigt känd. Vi använder cell-linjer där transkriptionsfaktorerna kan slås på eller slås av för att studera vilka gener de reglerar och hur de påverkar celltillväxt, celldöd, differentieringsförmåga och cytostatikaresistens.

Projektet genererar kunskap som ger ökad förståelse av bakomliggande mekanismer i lymfoproliferativa sjukdomar och lymfom och kan i förlängningen leda till mer individualiserad behandling. Särskilt viktigt är att identifiera förändringar i gener, proteiner och signalvägar som leder till progress från stillsamma förstadier till aggressiv sjukdom. Faktorer i mikromiljön spelar sannolikt stor roll för hur lymfomsjukdomar utvecklas men väldigt lite är känt om detta i MCL. Genom att undersöka olika komponenter i mikromiljön, inklusive endocannabinoider och cannabinoidreceptorsignallering nås ökad kunskap om sjukdomsmekanismer vilka på sikt kan leda till nya behandlingsmetoder.

Forskargruppsledare Birgitta Sander

Birgitta Sander

Professor/överläkare
Sander
H5 Laboratoriemedicin

Birger Christensson

Anknuten till Undervisning/handledning
Sander
H5 Laboratoriemedicin

Gruppmedlemmar

Forskningstekniker

  • Molekylärbiologiska metoder inkluderande genexpressionprofilering
  • Kvantitativ PCR, siRNA
  • Cellulära metoder inkluderande isolering och odling av primära normala och maligna lymfocyter
  • Ett flertal metoder för analys av cellöverlevnad, proliferation och celldöd
  • 8 färgers flödescytometri och cellsortering
  • Cellsignallering
  • Mikroskopi inkluderande robotiserad immunhistokemi, konfokalmikroskopi och elektronmikroskopi.

Externa bidragsgivare

Vetenskapsrådet, Cancerfonden, Cancerföreningen i Stockholm, Stockholms läns landsting (ALF).

Undervisningsuppdrag

Läkarprogrammet, Tandläkarprogrammet, Sjuksköterskeprogrammet, Biomedicinarprogrammet.

Utvalda publikationer

Under the cover of mantle cell lymphoma.
Sander B
Blood 2020 09;136(12):1378-1379

Differential B-Cell Receptor Signaling Requirement for Adhesion of Mantle Cell Lymphoma Cells to Stromal Cells.
Sadeghi L, Arvidsson G, Merrien M, M Wasik A, Görgens A, Smith CIE, Sander B, Wright AP
Cancers (Basel) 2020 May;12(5):

Impact of Sox11 over-expression in Ba/F3 cells.
Lord M, Arvidsson G, Wasik AM, Christensson B, Wright AP, Grandien A, Sander B
Haematologica 2018 12;103(12):e594-e597

Clinical and functional impact of recurrent S1PR1 mutations in mantle cell lymphoma.
Wasik AM, Wu C, Mansouri L, Rosenquist R, Pan-Hammarström Q, Sander B
Blood Adv 2018 03;2(6):621-625

Genetic heterogeneity in primary and relapsed mantle cell lymphomas: Impact of recurrent CARD11 mutations.
Wu C, de Miranda NF, Chen L, Wasik AM, Mansouri L, Jurczak W, Galazka K, Dlugosz-Danecka M, Machaczka M, Zhang H, Peng R, Morin RD, Rosenquist R, Sander B, Pan-Hammarström Q
Oncotarget 2016 Jun;7(25):38180-38190

T-cell levels are prognostic in mantle cell lymphoma.
Nygren L, Wasik AM, Baumgartner-Wennerholm S, Jeppsson-Ahlberg Å, Klimkowska M, Andersson P, Buhrkuhl D, Christensson B, Kimby E, Wahlin BE, Sander B
Clin Cancer Res 2014 Dec;20(23):6096-104

Perturbations of the endocannabinoid system in mantle cell lymphoma: correlations to clinical and pathological features.
Wasik AM, Nygren L, Almestrand S, Zong F, Flygare J, Wennerholm SB, Saft L, Andersson P, Kimby E, Wahlin BE, Christensson B, Sander B
Oncoscience 2014 ;1(8):550-7